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Mayumiさんのログブック(旅行記)「大地がうねる!!地球に刻まれた地上のBIG WAVE「THE WAVE」」

大地がうねる!!地球に刻まれた地上のBIG WAVE「THE WAVE」

2010-09-19 - 2010-09-2028 Episodes
Mayumi
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Mayumi
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United States

アメリカ合衆国・ユタ州とアリゾナ州の州境、バーミリオン・クリフ国定公園内にある「THE WAVE(ザ・ウェーブ)」。
1日たった20人しか入れない「秘境中の秘境」と称されるここは、1億9千万年前の砂漠が化石化し、鉄砲水や風雪の侵食を受けて、現在のミルフィーユ状の縞模様が刻まれた奇跡の絶景となっています。
私が訪れたのは2010年秋ですが、今もほぼ変わらないシステムのようなので参考までにアップします。

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Day 12010/09/19

Coyote Buttes The Wave Arizona, United States

Coyote Buttes The Wave(アリゾナ州, アメリカ合衆国)|大地がうねる!!地球に刻まれた地上のBIG WAVE「THE WAVE」(Mayumiさん)

ここはTHE WAVEの玄関口「Paria Contact Station」、いわゆるレンジャーハウスです。国道89号沿いにあります。

ユタ州とアリゾナ州では時差が一時間あるので要注意。
THE WAVE入場には許可が必要で、その抽選はこの事務所にて朝9時きっかり開始されます。
それまでにエントリーシートに記入して提出しなければなりません。

気合い入れ過ぎて朝7時半頃着いたときは誰もいませんでしたが、8時半頃にもなるとわらわらと人が集まってきました。
駐車場はそんなに広くないです。
気持ち、早めに着いておくことをお勧めします。

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Coyote Buttes The Wave Arizona, United States

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レンジャーハウス内はこんな感じ。
1日20人の入場制限があり、10人までは、4か月前のネット抽選で決まり、残り10人は現地枠です。
当日に当選しても入場できるのは翌日なので、日程には余裕を持ちましょう。

こんな辺鄙なド田舎に、世界中から1日10人の枠を狙って観光客が押し寄せます。(私の時は日本のテレビ局もいました)

ここから一番最寄りの町は、アンテロープ・キャニオンで有名なページで、そこから車を飛ばしても2~30分かかりました。
抽選に訪れるだけでも大変な労力です。
その苦労に値するだけの魅力が、THE WAVEにはあるのです。

わたしのときは、ドイツから来ていた男性が、3度訪れて一度も当たっていないと悔しがっていました。
ここの抽選は今時アナログなガラガラポンの抽選会。
賄賂も権力も泣き落としも効きません(笑)
文句なしの公平性で完全に運だのみです。

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これがエントリーシート。
エントリーはグループ単位で受付られます。

1人でも5人でも1グループカウントで抽選番号が一つ付与されます。
なので、10人枠に10人のグループが当選するとそこで試合終了です(苦笑)
また万が一、残り一枠で当選してしまうと、グループの場合はその中の一人が代表して行くか、権利放棄という選択肢になります。

そんなシステムなので、ただならぬ緊張感が漂っています。
お金と時間をかけてはるばる来ているので、みんなひたすら神に祈ります(笑)

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レンジャーハウスの入口には、過去1ヶ月ぐらいの連日の抽選結果が貼り出されています。
それを見ると、季節性も曜日もあまり関係ないようでした。
おおよそ、40~60人前後といったところでしょうか。

完全に運です。

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1日目は惨敗、泣く泣く退散。

ところが、日頃の行いか(笑)、幸運にも2日目にして権利をゲット!
宝くじに当たるぐらいの飛び上がる超ハイテンションになりました。
1年分の運を使い果たしたぐらいの達成感があります。
超優越感(^_^;)

抽選会後、当たった人だけが残り、レンジャーより秘密の地図と注意事項の案内、そして緑のパーミット(許可証)が支給されます。
このパーミットを見えるところにぶら下げなければなりません。
また有効期限は1日のみです。

そして秘密の地図には、ポイントとなる場所の画像と緯度経度のみが記されています。これを頼りに、自分のGPSに登録、はじめて地図が浮かび上がります。

これがないと、現地では方向指示板や標識など目印になるものはほ何もありません。GPSがないとまさに命とりです。当然、Google Mapにも載っていないので要注意です。

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Day 22010/09/20

Coyote Buttes The Wave Arizona, United States

Coyote Buttes The Wave(アリゾナ州, アメリカ合衆国)|大地がうねる!!地球に刻まれた地上のBIG WAVE「THE WAVE」(Mayumiさん) - 08

ページの町を朝6時に出、国道89号から未舗装の脇道を下り、しばらく進むと駐車場らしき開けたところに出ます。
ちなみに、ここにたどり着くまでは凸凹道のアウトバーンなのでレンタカーは四駆がマストです。

そうして朝の7時半に到着。
駐車場には以外にも整備された簡易トイレがありました。トイレットペーパーもあります。

ここから、約6㎞の道なき道をトレッキングです。

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遮るものがない灼熱の太陽のもと、ひたすら荒野の砂漠と岩石だらけのトレッキングです。

トレッキングには1ガロン(約3.8L) の水は最低必要で、汗を大量に掻くので、脱水症状に要注意です。
携帯はつながらないし、救助隊なんて呼べないので健康管理も重要です。

似たような景色でどこをどう歩いているか、定かではありません。
GPSのみが頼りです。

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私の持っているガーミンのGPSが間違ったルートを示していると判明。
一度も使ったことがないうえに英語版だったので、操作方法が間違っていたようです。

途方に暮れていたとき、運よく後方からオーストラリア人のカップルに遭遇し、彼らについて行かせてもらえることになりました。
命拾いしました…
悪運強し。

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写真は、道標のケルン。
いわゆる登山の時に使うピンクのテープ代わりの石積みですが、
実は回りの景色と同化して目立たないという致命的欠陥が・苦笑

でもないよりマシ、で、目を凝らして先人のケルンを探して歩きます。

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しばらく歩くと、ミルフィーユ状の景色を発見!

いよいよか!?と期待させておきながら、単なるフェイク。
この辺の景色はまだルートの半分程度。

意外に起伏が激しく、また変わり映えしない景色が続くので、ひたすら忍耐との勝負です。

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あたりの岩山がだんだんマーブル模様になってきました!
そしてキノコ岩が登場。
マーブル模様のカッパドキアみたいです。

抜ける青空をバックに、赤茶とのコントラストが実に美しい。

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目印となる枯れ木を発見。(いろんな人の旅行記でリサーチ済み)

ゴールは目前!

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いよいよクライマックス!
あの岩の隙間の向こうにTHE WAVEが!

ところが、あと一歩のところで砂丘の入り口に阻まれます。
砂丘の歩みは、一歩進んで2歩下がる的な苦行の歩み。
富士山山頂を思い出しました。
最後まで一筋縄ではたどり着けない、それがTHE WAVE。

最後の力を振り絞って登り切ります!

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来ました!
ここが THE WAVEの入り口です!
樹の年輪がへし曲げられたような、ミルフィーユ状の岩山が現れました!
繊細に見える流線形は、とても固い岩盤です。
とはいえ、極薄の層はパキッともろく崩れやすいです。
そのため、この景観が荒らされたり失われないよう、入場制限をしているのです。

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この坂を超えたら、夢にまで見た絶景が広がります。

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キター!!
昔いいちこのCMや、世界ふしぎ発見で見たあの光景が目の前に!!
感動でただただ立ちすくみます。
これまでの苦労が一気に吹っ飛びます。
ここまでで約2時間。

だいぶ朝早く出たつもりでしたが、すでに先客が数組いました。

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このTHE WAVEは、2003年、とある写真家が偶然発見したもので、
実は世に知られてからまだ12年程度しか経っていない、認知度的には歴史は浅めの秘境なのです。

それでも、たどり着くまでの困難さと稀少性が、人々の興味を駆り立てて、秘境中の秘境といわれる所以です。

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人間がちっぽけに見えます。

でも実は30分もいれば全部見渡せるぐらいの
狭いエリアでした。
おそらく「あれ?こんなもの?」と思うサイズです。

それでも魅了してやまない地球の粋な造形美です。

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結構人が集まってきました。

日陰になるところがあまりないので、
数少ない日陰を巡って場所取り合戦です。
そこでしばしランチタイム。

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本当に、荒野の波(ウェーブ)がうねっているような光景です。
すべて固い岩でできているのだから驚きです。

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狭いエリアですが、一日せいぜい20名なので、
よくある、観光地に人があふれて写真に人が入ってうんざり、と
いうことは一切心配無用です。

このさらに上の方にはMelody Archという自然のアーチがあるようでしたが、体力不足で断念。

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入り口からの眺め。
マーブル模様の岩山に囲まれています。

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太陽が高いうちに帰ります。

帰りは、助けてくれたオーストラリア人カップルに頼るわけにはいかないので自力で帰りました。

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気持ちに余裕ができてくると、周りに咲いている砂漠の花にも目が向くようになってきました。
かわいらしく、たくましい草花が咲いています。

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帰りは、ケルンを頼りに、
また道すがらに撮影したデジカメ画像や、役に立たなかったGPSを頼りに、迷い迷いで3時間かけて駐車場に戻りました。

実にスリリングで、大変で、
しかし苦労に代えがたい、非常に貴重で圧巻の旅でした。

「死ぬまでに一度は見たい絶景」に殿堂入りするぐらいの人気だそうです。ぜひ、抽選にチャレンジしてみてください。

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