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海にあらわれた奇岩ミステリー!丸い球体のモエラキ・ボールダーズ

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奇岩ってちょっとワクワクしないですか?ただ、それが1mを超える巨大な丸い岩で波打ち際に身を寄せ合っている姿となると、もはやワクワクを通り越してゾクゾクするような異次元空間です。今回はニュージーランドにあるそんな奇岩ミステリーをご紹介します。

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こんにちは、Compathy MagazineライターのMayumiです。

波や川の流れで削られて丸みをおびたガラス玉や石ころ……。思わず手に取りたくなるほどかわいいですよね。しかし、それが1m超ともなるともはやかわいいどころではなく、異次元からの贈り物に見えてきます。今回はニュージーランドにある、そんなミステリーな奇岩をご紹介します。

ニュージーランド南島にある「モエラキ・ボールダーズ」

Moeraki Boulders

海のミステリー?!モエラキ・ボウルダーズ Photo by compathyCompathyログブック(旅行記)

ニュージーランド南島、クライストチャーチから南に約290㎞の太平洋岸に面した街・モエラキ。穏やかなビーチの波打ち際を何気なく見渡すと、そこには明らかに異質な物体が並んでいます。
それが巨大な丸い奇岩群の「モエラキ・ボールダーズ」です。

岩は小さいもので50cm、大きいものでは2mに及ぶものもあり、重さは数トンといいます。雪見だいふくのような美しい丸いシルエットのものもあれば、浸食で激しく崩れているものもあります。
また一方で、波打ち際には現在進行形で形成中のものもうかがえます。

なぜこんなにも丸くなったのか~科学的根拠

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まんまるの奇岩たち Photo by compathyCompathyログブック(旅行記)

科学者によると、約6,500万年前に形成された亀甲石凝固説が有力とされています。つまり、真珠の形成と似ていて、まずは核となる貝殻などの炭酸カルシムの微粒子が400万年という時を経て大きく丸石に成長。さらに約1,500万年前の海底隆起で風雨にさらされ浸食されるようになると、泥の柔らかい部分だけが洗い流されて現在の固い部分だけが残った、というものです。

なぜこんなにも丸くなったのか~マオリ伝説

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マオリの伝説ではウナギを入れる篭がこの岩に Photo by compathyCompathyログブック(旅行記)

マオリの伝説によると、約1,000年前、ニュージーランド沿岸で座礁した大型のカヌー船アライテウル号から打ち寄せられた“ヒョウタン型のウナギを入れる篭”だと伝えています。
さらにマオリは、モエラキから南に位置するシャング・ポイントまでの岩礁のかたちは、その沈没したカヌーの船体が石化したものと言い伝えています。

科学的根拠と伝説、どちらを信じるかはあなた次第ですが、この明らかに異様で異質で妖しいオーラを放つ奇岩の風景は疑いようがありません。

異世界感が漂うベストショットを狙うなら

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異世界感漂うモエラキ・ボルダー Photo Credit by Alistair Campion via flikr CC BY 2.0

写真のような異世界感漂う妖しい風景をカメラに収めたいなら、やはり早朝の朝焼けか夕焼けの日没直前を狙うのが良いでしょう。宇宙人が現れてもおかしくないぐらいゾクゾクするような光景です。ただし、満潮時には海の底に沈んでしまうため注意が必要です。

また、割れた巨大な岩に頭を突っ込んで逆立ちするこのポーズはいつしか定番に。ここは私営のビーチにあたるのでルールはそれほど厳しくなく、観光客は思いのままに楽しんでいます。

おわりに

これだけ完璧に近い丸い奇岩は世界でも非常に稀ですが、実はニュージーランドにはモエラキ以外にも球体奇岩のスポットが2ヵ所存在します。
それがオークランド郊外にあるコウツ(Koutu)とカティキ(Katiki)。モエラキよりも規模が大きな丸い奇岩もあり、モエラキほど知名度はないものの、実にユニークなスポットです。

ニュージーランドはどちらかというとアウトドアや自然美、牧歌的な風景を楽しむイメージですが、世界で類を見ないこの異次元な奇岩の観賞もぜひ楽しんでみてください。

ライター&Photo by:Mayumi

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*Mayumi「海にあわられたミステリー!巨大なまんまる奇岩・モエラキボルダー

Mayumi

Mayumi

自称ミステリーハンター。ガイドブックに乗っていないマニアックな秘境を訪ね歩くのが好き。地球上にある心震える絶景をお届けします!!



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