後世に残し続けたい!ニュージーランド・テカポ湖の満天の星空

みなさんは日常で星空をふと見上げることはありますか?ニュージーランドのテカポ湖には、世界一美しい星空があると言われています。世界で初めての星空の世界遺産登録を目指しているとしても近頃話題のニュージーランド・テカポ湖。今回はそんなニュージーランド・テカポ湖の星空と周辺の観光・宿泊情報をご紹介します。

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Compathy Magazineライターのさとりんです。
東京で星空をふと見上げたことはありますか? キラッ、キラッとわずかに光る星の瞬き。
東京の夜空に慣れているわたしにはそんな東京の星空でも、癒されることもあります。
でも、一生に一度は本物の夜空を見てみたくはありませんか?
ニュージーランドのテカポ湖には、世界一美しい星空があると言われています。
こぼれ落ちてきそうなぐらいたくさんの星たちと、星ひとつひとつの輝きの強さを感じたくはありませんか? 運が良ければオーロラを見ることもできるようです。
今回はそんなニュージーランドのテカポ湖の星空についてご紹介したいと思います。

Photo credit: Ikkoshi Ota「世界一美しい星空!テカポ湖☆」

Photo credit: Ikkoshi Ota「世界一美しい星空!テカポ湖☆

テカポ湖の基本情報

テカポ湖について

テカポ湖は、ニュージーランドのタスマン氷河の東側にある面積83㎢の湖。キラキラ輝くミルキーなターコイズブルーの湖と、背後に勇ましくそびえ立つ山々の姿は、青と緑のコントラストが美しい見事な景観を生み出しています。
テカポ湖では泳ぐことができるほか、カヌー、マス釣り、ヨット、水上スキーなどを楽しむことができます。湖の周辺にあるテカポ・ヴィレッジには、リゾートやキャンプ場もあるので、大自然の中でのんびりと過ごしたい方にぴったりです。

おすすめの時期

星空は一年中見ることができますが、おすすめの時期は、ニュージーランドでは夏の季節にあたる12~2月。降水量も少なく、気温も暖かいので星空観察に適しています。

ニュージーランド・テカポ湖への行き方

クライストチャーチとクイーンズタウンの間にあるテカポへ行くには、バスかレンタカーがおすすめ。クライストチャーチ発の日帰りツアーなどもあります。

【クライストチャーチ~テカポ湖】 約5時間半
【クイーンズタウン~テカポ湖】 約5時間
【マウントクック空港~テカポ湖】 約1時間半

Photo credit: Grutness (en.wikipedia.org/own work) [Public domain], via Wikimedia Commons

Photo credit: Grutness (en.wikipedia.org/own work) [Public domain], via Wikimedia Commons

世界に誇るニュージーランド・テカポ湖の星空

テカポ湖は満天の星空をみるための条件が見事に揃っていることに加え、ニュージーランド内でも晴天率ナンバー1の地域! まさに星空を見るためのスターゲイジングスポットです。

Photo credit: Jose Gallego via flickr cc

Photo credit: Jose Gallego via flickr cc

Photo credit: Siyamalan via flickr cc

Photo credit: Siyamalan via flickr cc

Photo credit: Siyamalan via flickr cc

Photo credit: Siyamalan via flickr cc

ニュージーランド・テカポ湖の星空を世界遺産に

Photo credit: jo cool via flickr cc

Photo credit: jo cool via flickr cc

先住民のマオリの言葉で「夜の寝床」という意味を持つテカポ。大気に塵や水蒸気が少なく澄んでいることと、街灯などの灯りがなく真っ暗であるという素晴らしい条件が揃うことによって、テカポ湖では美しい星空を見ることができます。
そんな今では星空で注目を浴びることになったテカポですが、当時テカポに住む人たちは、その星空の素晴らしさに気づいておらず、一度は都市開発を行おうとしていたこともあるようです。しかし、リーマンショックにより、その計画は中止。
その数年後、ユネスコ総会で「Starlight Reserve」という言葉がはじめて使用され、「星空自然遺産」についてニュージーランドやスペインから説明が行われました。
そのことがニュージーランドで話題となり、テカポ湖は、2012年6月、国際ダークスカイ・リザーブにより、星空保護区としてゴールドステイタスが与えられました。
現在は、テカポ湖の星空を、世界遺産にするかどうかが検討されています。もし認定されれば、世界初の星空世界遺産として登録されることになります。
そのため街の人々は、天体観測の邪魔にならないように街の灯りをなるべく抑えるなど、この星空を守り維持していくための努力を行っています。

ニュージーランド・テカポ湖の見所とは

ミルキーなターコイズブルーの湖が美しい

Photo credit: Ikkoshi Ota「世界一美しい星空!テカポ湖☆」

Photo credit: Ikkoshi Ota「世界一美しい星空!テカポ湖☆

テカポ湖の一番の特徴は、やはりミルクを湖に流し込んだかのような少し白みのある美しい湖の色。透明感もあり、太陽の反射できらきらと輝く様は、多くの観光客の心を惹きつけます。

善き羊飼いの教会

1935年に、テカポ湖周辺の開拓者のために建てられた「善き羊飼いの教会」。石造りでできている教会は、質素なもののおごそかな雰囲気を醸し出しています。教会から見る景色も素晴らしく、テカポ湖とその背後に連なるアルプス連邦を望むことができます。

テカポ湖に咲くルピナス

Photo credit: Christoph Strässler via flickr cc

Photo credit: Christoph Strässler via flickr cc

春になると、湖のミルキーブルーと山々の緑に加えて、かわいいピンクや紫色をしたルピナスも仲間入りするので、より一層テカポ湖の魅力を引き立てます。
一年で一番テカポ湖が華やかなシーズンです。

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Satoko Sumitomo

Satoko Sumitomo

さとりんです。 アメリカのシカゴで生まれ、サウジアラビアで3年間生活していました。 生まれ育ちから海外経験が多かったので、その経験を活かして少しでもみなさんのお役に立てる記事を書いていけたらと思っています。



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