シリアってどんな国?ニュースでは伝えない騒乱前の平和な国のエピソード

最近、世界遺産パルミラがISに破壊されたり、シリア難民の受け入れについてニュースになったりと、「怖い国」「危険な国」「治安が不安定な国」というイメージがあるのではないでしょうか?実際に体験した、決してニュースでは伝えてくれない「シリアってこんな国だった」というエピソードがあります。

こんにちは。Compathy Magazineライターのへむりです。
皆さんは中東の「シリア」という国に対して、どんなイメージを持っていますか? 最近、世界遺産パルミラがISに破壊されたり、シリア難民の受け入れについてニュースになったりと、「怖い国」「危険な国」「治安が不安定な国」というイメージがあるのではないでしょうか?

僕は2005年に旅人としてシリアを訪れ、2008年から2010年3月まで青年海外協力隊として、シリア北部の町、アレッポ県マンベジ郡で活動をしていました。そこで実際に体験した、決してニュースでは伝えてくれない「シリアってこんな国だった」というエピソードを紹介します。

宿に置き忘れた腕時計が返ってくる

世界遺産パルミラ。友人がシリアに遊びに来てくれるたびに、一緒に観光しに行きました。列塔やローマ劇場など、巨大で歴史ある遺跡に、行くたびに心がワクワクさせられました。写真ではわかりにくいかもしれませんが、本当に大きく美しく、重機がない時代にどうやって作ったんだろうと不思議に思います。

ある日、観光を終えて、首都ダマスカスにバスで移動したのですが、パルミラの宿に腕時計を置き忘れてきたことに気付きました。電話番号を知っていたので、駄目で元々だと思いながら電話してみると、「今から、そっちに向かうやつがいるから持って行かせるよ。宿はどこ?」というまさかの返事。パルミラとダマスカスは、バスで4時間の距離です。

そして、その日の夜に、宿にシリア人の若者がやってきて、僕に時計を手渡し、チップも要求せずに「良い旅を!」と去って行きました。バスに、お金の入った手帳を置き忘れたときも、「お金入ってたぞ。気を付けろよ」と、現地の初任給の半月分のお金に気付きながら、笑顔で返してくれた人に出会ったこともあります。

重い荷物を持っていると助けてくれる

シリアは農作物がよく採れます。ニンジン、トマト、キュウリ、キャベツ、ズッキーニ、ナス、オクラ、タマネギ、ニンニクといった野菜類は、1kgで40円程度で手に入ります。(旬によって値段は変わります)

果物も安く、桃・スイカ・メロンなどは日本のもの以上に甘くおいしいですが、これも安く、3kgのメロンや10kgのスイカが、200円くらいです。大家族で暮らすことが多いため、kg単位で売っています(1/2kg、1/4kgでの購入も可)。なので一度買い物に行くと、すごい量を持って帰ることになります。

それを持って歩いていると、後ろからバイクに乗った兄ちゃんがやってきて「家はどこ? 後ろに乗りなよ」と声をかけてくれました。そして、僕の家の前まで乗せてくれると、「じゃあね」と来た道を引き返して行きました。重そうに荷物をかついでいるとき、誰も手伝ってくれないと、「あれ? 今日は親切じゃない!」と思ってしまうほどに、日常的に多くの人が助けてくれました。

隣の人がいつの間にか自分の運賃を払ってくれる

目的地の場所がわからず、キョロキョロしながら歩いていると、声をかけられます。「どこに行くんだ?」と。目的地をいうと、ミニバスを停めてくれて「この日本人が◯◯に行きたがっているから、ついたら降ろしてやってくれ」と乗っている人に言い、去って行きました。

「大丈夫かな?」と思っていると、運賃を運転手から求められました。財布を出そうとすると、隣にいたおじさんが「あ、君の分は俺が払うから気にすんな」と僕に言いました。「見ず知らずなのに、なんで?」と聞いてみると「わざわざ日本から来てくれたのに、お金を払わすわけにはいかんよ」と言うのです。

そして「ここで降りるぞ」と、そのおじさんと一緒に降り、しばらく歩くと目的地に着きました。「せめてバス代だけでも!」とポケットを探りながら言うと、「ははは。俺に恥をかかせんなよ」と去って行きました。カッコイイ!

また、バスの中では男の人は必ず、女性や老人に席を譲るのですが、その譲り方がスマート。乗ってきた人を見て、絶妙なタイミングでサッと立ちます。僕も挑戦しようとしますが、周りのシリア人のスマートさに勝てません。ちなみに、譲られる人も「譲ってもらって当たり前」という顔で、お礼も言わずに座ります。

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へむり。

へむり。

現地人に間違われるのが得意の大阪人。皆が行くところより、皆が行かないところが好き。アフリカと中東を周って、現地在住者に聞く「ガイドブックの外側」をテーマに記事を書いていきます。ブログ: Idea Journey



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